وصفات الكوكتيل والمشروبات الروحية والحانات المحلية

حاولت أن أحب Baijiu. فشلت. ولست الوحيد.

حاولت أن أحب Baijiu. فشلت. ولست الوحيد.

في المرة الأولى التي جربت فيها بايجيو ، روح الصين البيضاء المميزة ، لم أحبه. لكنني اعتقدت أنني لم أجرب الطريقة الصحيحة بعد. بعد كل شيء ، لقد كبرت لأحب ، أو على الأقل أقدر ، العديد من الأرواح الأخرى التي تتحدى الحنك: ميزكال ، روم أجريكول غير تقليدي ، سكوتش فائق النتوء ، ويسكي بقوة البراميل. مع ذلك ، بعد ما يقرب من خمس سنوات من احتساء أول بيجيو لي ، ما زالت الروح التي أحب أن أكرهها. بالنسبة لي ، إنه لاذع للغاية ، ويستحضر الفاكهة الناضجة على بعد ثوان قليلة من التعفن.

بالنسبة لأولئك الذين ليسوا على دراية بالبايجيو ، فهي روح عالية المقاومة مصنوعة من الذرة الرفيعة والحبوب الأخرى ويتم تخميرها في حفر حجرية أو جرار. يمكن إنتاجه من مجموعة متنوعة من الحبوب ، باستخدام مجموعة واسعة من تقنيات الإنتاج ، ولكن بشكل عام ، يتم تصنيعه بأربعة أنماط رئيسية: الرائحة القوية والرائحة الخفيفة ورائحة الصلصة ورائحة الأرز. وغني عن القول ، إنها روح عطرية مكثفة ، تتراوح من الفاكهة إلى الأزهار إلى غير تقليدية تمامًا ، مع ملاحظات تشبه صلصة الصويا أو الجبن المعتق. ويميل إلى أن يكون ناريًا ، وغالبًا ما يتم تعبئته في زجاجات 100 درجة أو أعلى.

غالبًا ما يطلق على بايجيو لقب "الروح الأكثر استهلاكًا في العالم" لأن الكثير منها يُشرب داخل الصين. لكن الاستهلاك لا يزال محدودًا إلى حد ما خارج البلاد ، بما في ذلك داخل الولايات المتحدة ، حيث يبدو أننا مرتبكون قليلاً به. على الرغم من أنه كان متاحًا لفترة طويلة في الولايات المتحدة ، إلا أنه لم يتم رؤيته كثيرًا في متاجر الخمور أو الحانات السائدة حتى وقت قريب. في عام 2012 ، أعاقت إجراءات مكافحة الكسب غير المشروع في الصين تدفق البيجيو في وجبات الطعام التي ترعاها الحكومة وقللت الهدايا الفخمة من الخمور باهظة الثمن.

مع انخفاض المبيعات بشكل كبير ، وضع منتجو البيجيو أنظارهم على المستهلكين الغربيين. أعطت أمريكا الروح شمًا مهتمًا لكنها لم تعتنقها تمامًا.

لقد اكتشفت أن السقاة ، الذين يبدو دائمًا أنهم يقودون المهمة بمزيج من النكهات غير العادية والأرواح البعيدة وغير المألوفة ، سيكونون قادرين على تقديم نظرة ثاقبة حول سحر البايجيو المراوغ للغاية. ولكن مع استثناءات قليلة جدًا ، يبدو أنهم لم يتقبلوا ذلك أيضًا.

يقول بن روجو ، الذي كان يعمل سابقًا في بار جورج واشنطن في فندق فريهاند في مدينة نيويورك ، "لقد جربت المئات ولا أستطيع أن أحيط ذهني بالنداء ، ربما بعيدًا عن بعض الحنين الثقافي." يقدم Chaim Dauermann من Stay Gold في نيويورك وجهة نظر أكثر إيجازًا: "إنه أمر فظيع".

استشهد معظم الأشخاص الذين تحدثت إليهم بملف النكهة غير المؤذي. على الرغم من وجود أنواع متعددة من البيجيو ، ويمكن أن تتنوع على نطاق واسع ، فإن الواصفات الملونة التي استخدمها معظم السقاة رسمت صورة للرائحة الكريهة. يقول النادل في لندن بول برادلي مازحًا: "إنه مقطر من جوارب عدائي المسافات الطويلة" ، مضيفًا بسرعة ، "أنا ببساطة لا أمتلك طعمًا لها ، وهذا يخصني ، وليس المنتج".

وبالمثل ، يتذكر النادل جو بيريرا بواشنطن العاصمة تجربته في تذوق ما يسميه "بابي فان وينكل" (إشارة إلى بابي فان وينكل ، أحد أكثر أنواع البوربون رواجًا). يقول: "لم أكن منبهرًا". "اعتقدت أنني كنت فاسدة. اعتقدت أنني كنت أتذوق وأشم رائحة ساونا ساخنة بعد التمرين ".

يلاحظ الكثيرون السعر المرتفع مقارنة بالأرواح الأخرى أيضًا. يقول مات فريدلاندر ، المدير العام في جراند بانكس بمدينة نيويورك: "أفضل أن أشرب Yoo-hoo من حذاء عداء الماراثون". "على الأقل هذا أرخص."

كما هو الحال مع العديد من المشروبات الروحية التي يجد الأمريكيون صعوبة في ارتشافها بشكل أنيق (genever! aquavit! grappa!) ، كنت أفترض أن كوكتيل baijiu سيكون على الطريق المنحدر إلى التقدير. عندما افتتح Lumos ، أول بار يركز على البايجيو في نيويورك ، في عام 2015 ، كنت من بين أولئك الموجودين في البار الذي يشبه الأزقة المظلمة في شارع إيست هيوستن ، وأرتشف على Sesame Coladas المغطى بالبايجيو.

نادل Lumos Orson Salicetti ينقع المشروبات بالمشمش والتمر والتين ، ويقنعه ببرميل الخمور الأبيض ويقنعه بحليب الجوز المتبل أو معجون الطحينة الغني. تم إغلاق البار ، ثم أعيد فتحه في Second Avenue في East Village باسم Lumos Kitchen ، تم وضعه كمطعم تصادف أنه يقدم أيضًا baijiu. بعد حوالي ستة أشهر ، تم إغلاقه للغاية.

هل اختفى باجيو تماما؟ لا ، لا يزال من الممكن رؤيتها في قوائم الكوكتيل ، لكنها تبدو وكأنها رمزية - مشروب واحد في القائمة ، إذا كان كذلك. لم نعثر بعد على Margarita أو Old Fashioned of baijiu ، وهو كوكتيل فريد مصمم لإلقاء الضوء على الروح.

ويفترض السقاة أن هذا يرجع إلى صعوبة عمل baijiu في صنع الكوكتيلات. يتذكر فريد يارم ، نادل في ناهيتا في بوسطن ، زميلًا كان يحاول تحويله إلى مشروب. "حتى عند ربع أونصة ، كان الفانك البلاستيكي الغريب مصدر إلهاء كبير عن المكونات الأخرى ،" كما يقول. حتى "بياض البيض والقشدة الثقيلة في ريف راموس فيز لم يهدئ هذا الوحش."

بالطبع ، هذا لا يعني ذلك كل النادل يكره baijiu. ومع ذلك ، في كل مرة أتحدث فيها مع شخص يدعي أنه معجب ، فإنهم يخبرونني في نفس الوقت أننا جميعًا نشربه بشكل خاطئ. من المفترض أن يتم ارتشافه مع الطعام ، وخاصة الطعام الحار وأن تعلم كيفية تقديره يستغرق وقتًا. أعطيته خمس سنوات. كم من الوقت يتطلب ذلك؟

يبدو أن أكثر المدافعين عنها صوتًا هم أولئك الذين سافروا إلى الصين ، غالبًا تحت جناح منتجي البيجيو. يجادل بعض هؤلاء المؤيدين: "أنت لا تفهم ما لم تكن قد جربته بالطعام المناسب أو في السياق الصحيح". لكن ها أنا ، أجربها هذه السياق وبشكل متكرر. ما زلت لا أفهم. ربما المشكلة ليست أنا.

لقد اقتربت من baijiu ألا أكرهه هو Ming River ، وهو عبوة جديدة أصدرها المؤلف والخبير وصبي ملصق baijiu Derek Sandhaus. هو يعرف مشاعري تجاه البيجيو. قال ، عبر البريد الإلكتروني ، عند دعوتي لتجربة المنتج في معاينة تذوق الصيف الماضي: "ما زلت مصممًا على تغيير رأيك بشأن baijiu". "كل ما أطلبه هو العقل المفتوح." في الواقع ، إنه أسلوب baijiu ودود ، أكثر ترابيًا من "العرق" ، مع لمسة خفيفة من الأناناس والمعبأة في عبوات مستساغة 45٪ ABV.

الآن ، أوافق على أنني ربما لن أتعلم أبدًا حب البيجيو أو أقدر الفانك المميز لها. بينما أدرك أن لها تاريخًا ومكانًا عميقين في ثقافة الصين ، فإن أفضل ما يمكنني فعله هو أن أقدم بعض الاحترام ، على مسافة واسعة ، وأن أسكب شيئًا آخر في زجاجي.


شاهد الفيديو: What is Baijiu? Hint: THE BIGGEST SELLING LIQUOR IN THE WORLD (قد 2021).